La sauna finlandese

Sauna finlandese"Prima, costruisci la tua sauna, in seguito la tua casa..." così recita un antico detto finlandese. La sauna finlandese ha origini molto antiche: la prima descrizione compare nel 1113 nelle cronache di Nestore, storico di origine ucraina. Anche l?epopea nazionale finlandese, il Kalevala, contiene parecchi riferimenti a questa usanza. In passato la sauna era l?ambiente più importante della casa, dove non solo ci si lavava ma si poteva anche partorire. E spesso vi si affumicavano anche carne e pesce! Oggi fa parte della cultura nazionale finlandese e rappresenta il rimedio per ogni male, dal raffreddore alle scottature da sole.
In Finlandia ci sono circa 1,6 milioni di saune, nella maggior parte dei casi installate nelle case private, anche se esistono saune pubbliche con ambienti separati destinati a uomini e donne o, se l?ambiente è unico, con orari differenziati. Nelle saune miste viene fornito un asciugamano con il quale coprirsi anche se solitamente nelle case private i componenti di una stessa famiglia fanno la sauna tutti insieme e nudi. Niente infatti è più lontano dai finlandesi dal concetto di sauna come luogo per avances sessuali. La sauna è un luogo dove rilassarsi e meditare, nulla di più. Esistono diversi tipi di sauna, il più diffuso dei quali è quello alimentato da stufe elettriche; segue poi quello con le stufe a legna, tipico dei cottage estivi, e quello, più raro, della ?sauna a fumo?, particolarmente gradevole per gli effluvi emanati dalla legna.
La sauna oggigiorno più che una passione può essere considerata una vera e propria arte di vivere; tutti i Finlandesi ne possiedono una in campagna, come parte integrante dei cottage estivi oppure distinta da essi: piccole case in legno, costruite in prossimità dei laghi, al cui interno comprendono un salotto per bere il tè in inverno, un piccolo spogliatoio e l?ambiente destinato alla sauna. Seppure il calore massimo raggiungibile sia intorno ai 120°, i Finlandesi ritengono che la temperatura ideale sia quella di 80°. L'ambiente è gradevolmente profumato da foglie di betulla immerse nell'acqua. Si versa un po' d'acqua sulle pietre calde per umidificare l'atmosfera e ci si percuote dolcemente per attivare la circolazione. Dopo essersi scaldati bene è consigliabile un bagno nel lago, al mare o in piscina per poi tornare alla sauna più e più volte. Il passaggio dal caldo al freddo è talmente benefico per il corpo che d?inverno i finlandesi sono soliti fare un buco nel ghiaccio per potersi immergere nell?acqua ghiacciata! Il risultato è assicurato!

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